UN BARRIO QUE SURGIÓ A PARTIR DE UNA CANTERA

Texto elaborado por Óscar Rodríguez Martínez, socio de A Illa dos Ratos. Fotografías cedidas por la A.C Nós de Moaña.

En nuestra ruta » Canteras del litoral de Moaña » hablamos de la relación directa que tiene el barrio de O Latón con las canteras que existían en la zona de Meira durante la primera mitad del siglo XX y de las que procedía la piedra para los rellenos de la zona de Vigo más próxima al mar.

Con la actividad en las canteras de O Latón y A Borna nació el “barrio de Portugal” de Moaña

La cantera de O Latón fue junto a la cantera de A Borna la primera gran cantera en la que se empezó a trabajar en la costa de Moaña allá por 1908 con motivo del inicio de las obras del » Muelle Transversal de Vigo «.

Debido a la necesidad de mano de obra, llegaron muchos portugueses y terminaron instalándose en la zona para trabajar en la extracción de la piedra. Fueron tantos que aún hoy en día muchos moañeses todavía se refieren al barrio de O Latón como «Portugal».

El origen del término Latón podría estar relacionado con el portugués pero a falta de estudios más rigurosos hoy tendríamos varias teorías

En cuanto al origen del nombre del barrio, hay quien mantiene que estaría indirectamente relacionado con la llegada masiva de trabajadores portugueses y su implantación en la zona para buscarse la vida trabajando en las canteras.

Cuando los portugueses llegaron aquí no tenían mucho y lo que hicieron fue alquilar una habitación en las casas de los vecinos o en los primeros albergues de la zona.

Pero llegó un momento en que no había lugar para todos y algunos terminaron construyendo sus propias chabolas con lo que pudieron,  utilizando piedras y restos de las planchas de latón de los barcos que se reparaban en el varadero.

O LATÓN
Astillero de Davila en O Latón. Años 1939 a 1945. Foto de J. Pacheco. Cedido por José Luis Vázquez González a la A.C Nós.

Esta sería la versión más bohemia del origen del nombre de este barrio moañés, pero hay otros.

Soledad Ríos Santomé, asistente a nuestras rutas que lleva varios años estudiando la toponimia de Moaña, nos dijo otras dos posibles explicaciones que a falta de un estudio más riguroso podrían tomarse como válidas.

La primera explicación estaría relacionada con una de las acepciones del término «latón» en latín, «parcelas largas y estrechas», características de los terrenos del barrio.

La segunda explicación estaría relacionada con las voces que aún se mantienen en algunas zonas de Moaña. En este caso, un «latón» sería un pequeño viñedo, lo que nos haría pensar que el terreno donde se encuentra actualmente este barrio podría estar en el pasado ocupado por pequeños viñedos.

La llegada masiva de portugueses para trabajar en las canteras, una forma de no tener que cruzar el charco hacia Brasil

El motivo de la llegada de hombres procedentes del país vecino se explica principalmente por la proximidad geográfica de Portugal pero sobre todo por el hecho de que el puerto de Vigo era donde muchos portugueses se embarcaban para emigrar, preferentemente a Brasil .

Además, se produjo una emigración clandestina tanto de jóvenes que intentaban evadir el servicio militar como de personas que abandonaban Portugal por motivos políticos y buscaban refugio en Galicia.

Los portugueses también vinieron a trabajar aquí porque los gallegos emigraron en masa

De una forma u otra, los portugueses se enteraron de que se necesitaba mano de obra en las canteras de Moaña porque, como sucedió en muchos otros lugares de Galicia, los gallegos se vieron obligados a emigrar en busca de un trabajo digno, una vida mejor o los más ambiciosos marcharon para hacer fortuna en lugares como Cuba y Argentina.

Muchos gallegos incluso se ganaron la vida allí y nunca regresaron. Aprovechando esto, con el auge de las canteras en la costa de Moaña, muchos portugueses venían de lugares como Esposende, Guimaráes o Viana do Castelo , agradecidos de poder realizar estos trabajos duros en los que en muchos casos eran especialistas porque aquí no había hombres que los hiciesen.

O LATÓN
Trabajadores de la cantera. Foto de Sarabia (1938-39).

Según las personas que tuvieron la oportunidad de convivir con ellos, eran personas humildes y muy trabajadoras. La mayoría de ellos tenían más de 30 años y fueron capaces de conquistar a a muchas de las mujeres de la zona, «salvándolas», sobre todo a las que ya tenían una edad o cargas familiares.

El hecho de que se establecieran  aquí de forma permanente y formaran nuevas familias serviría de explicación a la gran abundancia de apellidos como Alves, Leites, Ferreira o Barbosa que aún encontramos entre los habitantes del barrio.

Son múltiples las anécdotas relacionadas con los portugueses de O Latón

De diversas fuentes orales conocemos muchas anécdotas relacionadas con la existencia de esta gran comunidad portuguesa en el barrio moañés de O Latón.

El día que ondeaba la bandera portuguesa en el barrio . Según cuentan, en una ocasión una de las casas del barrio amaneció con una bandera portuguesa. Los vecinos bromeaban diciendo que la cantidad de portugueses en el barrio era tal que algún día declararían a O Latón como tierra soberana de Portugal, aprovechando que muchos de los gallegos nacidos en Moaña habían emigrado a Buenos Aires para trabajar.

Quizás sería por eso que ocurrió lo que nos contaron en una ruta de las Canteras del litoral de Moaña en la que nos aseguraron que algún antepasado de los asistentes se había liado a golpes con los portugueses utilizando los tallos de las coles.

La Virgen de Fátima en la Capilla del barrio . La capilla del barrio también tiene una hermosa historia relacionada con el fenómeno de la inmigración portuguesa. Mucha gente sabe que en el interior del templo hay una imagen de la Virgen de Luján (Argentina) donada en su día por el dueño y señor del pazo y la finca de «Aserval», que era una finca única con casa y capilla que ocupaba todo el barrio y que tenía un ciervo como imagen principal de su escudo.

Pero además de esta imagen hay otra de la Virgen de Fátima (Portugal) que se compró con aportaciones de los propios vecinos para honrar a esta santa tan ligada al país vecino, y por ello además de la Peregrina también se celebra el 13 de mayo. el día de Fátima en Latón.

Óscar Rodríguez Martínez
Presidente A Illa dos Ratos en | + artigos

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